猫丸しりいず第25回

「リンカーンとJFK」

●コープランド:リンカーンの肖像 レナード・スラットキン指揮 
ナッシュヴィル交響楽団 スコット(語り)
(NAXOS 8559373~4)
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●ウィルソン:Ask not  メリル(Br) 
スタンリー・ブラック指揮 ロンドン・フェスティヴァル管弦楽団
(米LONDON 452495-2)
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バラク・オバマ氏が勝利した、昨年のアメリカ大統領選挙
(早くももう1年近く前の事だが)を見ていてつくづく感じたのは、
「アメリカ人って、本当に演説好きなんだなあ・・・」という事。
 
実際、聴くものを「陶酔」すらさせる、
あのキング牧師の「I have a dream」をはじめ、歴
史的名演説の多くがアメリカ産だ。

そこで今回は、「アメリカ演説モノ」2曲をご紹介。
 
まずは「リンカーンの肖像」。
1942年にアンドレ・コステラネッツの委嘱により、コープランドが書いた作品。
作曲時期が太平洋戦争の開戦直後となってしまった事で、
戦意高揚のための作品と捉えられる事もあるが、
それはコープランドの本意では無かったようだ。

この曲の後半には、ナレーターによる語りが入る。
その内容は、リンカーンの名演説の引用だ。

曲の終結部で、かの有名な「ゲティスバーグの演説」の
「人民の、人民による、人民のための政治が、
この地上から滅びる事の無いようにしようではないか!」
のフレーズが高らかに朗読され、
そこにコープランドらしい壮大なファン ファーレが鳴り響き、
強烈なクライマックスが形成される。

この部分は何回聴いてもシビれてしまう

スラットキンは、この最後の部分を、ただ闇雲に「爆演」させる事なく、
「荘厳」と言いたい程の重厚な表現で描いており、深い感動を呼び起こす。
 
ちなみにこのNAXOS盤、リンカーンの生誕200年を記念した、
「リンカーンモノ」だけで固めた貴重な1組。

パーシケッティ、ロイ・ハリス、モートン・グールド等、
アメリカ音楽好きにはおなじみの作曲家が並んでいるが、
「リンカーンの肖像」以外は全く知られていない珍曲ばかり。
NAXOSの面目躍如の好企画盤である。

2曲目の「Ask not」は、タイトルだけでは「演説モノ」とは全く気がつかない。
実際、私も聴いて初めて「アレ?? これってひょっとしたら・・・」
と気付いたのであるが、この曲、実は
「国家があなたに何をしてくれるか、では無く、
あなたがこの国のために何が出来るかを問いなさい」

Ask not what your country
can do for you,
Ask what you can do for your country


という、あのあまりに有名な、J.F.ケネディの大統領就任演説の一節を、
そのまま歌った曲だったのである。
この曲、往年のメトロポリタン・オペラのスター・バリトン、ロバート・メリルが
何とムード・ミュージックの巨匠スタンリー・ブラックと競演したアルバム
「AMERICANA」の最後を飾る感動的逸品である。

初めて聴いた時、感激のあまり何回も繰り返し聴いてしまった。
ブラックのド派手かつ見事なアレンジも手伝ってか、
この「ご教訓的フレーズ」が、この上なくカッコイイ歌になっており、
無精者の私ですら、「よし!オラもお国のために一肌脱いでみっか!!」
みたいな気分に一瞬させるのであるから音楽の力というのはオソロシイ。
 
ところで、この「AMERICANA」、
数多いアメリカ万歳系」アルバムの中でも、
文句なしの秀逸な1枚。
スタンリー・ブラックのゴージャスなオケをバックに、
メリルが「おおスザンナ」「ビューティフル・ドリーマー」「オクラホマ」等々の
アメリカ名歌を本当に楽しそうに歌っており、心の底から楽しめる。
よく冷えた 「バドワイザー」とか「ミラー」とかを一杯やりながらだと、
より一層楽しめるかも・・・(笑)
余談だが、この名盤はJFKがダラスで凶弾に斃れた翌年、1964年に録音された。

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